Alles over slapen, dromen, het nachtelijk brein en creatief denken.

Israelische wetenschappers bevestigen: de mens is in staat tijdens zijn slaap nieuwe informatie te onthouden. Dat betekent dat we kunnen leren terwijl we slapen. 
Het experiment, uitgevoerd onder leiding van professor Noam Sobel van het Weizmann Institute of Science in Israel, is eind augustus 2012 gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Neuroscience.
Eerder schreven we al een blogpost over een soortgelijk recent onderzoek van de Radboud Universiteit Nijmegen.

Non-verbale kennis opslaan
De Israelische Sobel en zijn team onderzochten het non-verbale leren; nieuwe informatie opslaan die niet uit taal bestaat, maar uit geuren en tonen. 28 proefpersonen kregen verschillende tonen te horen, gevolgd door een geur. Na de ene toon verspreidden de onderzoekers een prettige geur in het laboratorium, na de andere toon een vieze. Dit werd een paar keer herhaald tijdens de nacht, en soms werd alleen de toon gespeeld.
In de slaap werkt je reukvermogen prima. De proefpersonen reageerden dan ook direct op de fijne geur, ze snoven die diep op. Maar ook op de vieze geur kwam een reactie: oppervlakkig ademhalen.

De volgende dag ging het experiment verder, maar nu waren de proefpersonen wakker. Weer kregen ze de tonen te horen, nu zonder de geuren erbij. Als de nietsvermoedende proefpersonen de lekker ruikende toon hoorden, ademden ze automatisch diep in – ook al was er niks te ruiken. Als ze de onwelriekende toon hoorden, zag je de proefpersonen oppervlakkig ademen. Niemand had enige bewuste herinnering van tonen of geuren, maar onbewust hadden ze duidelijk iets nieuws geleerd.
Het team onderzocht ook of het uitmaakte in welke slaapfase de experimenten werden uitgevoerd. Onthielden de proefpersonen meer wanneer ze tijdens de remslaap waren blootgesteld aan toon en geur, of juist buiten de remslaap?

Resultaat
Wat bleek? De opsnuifreactie vond het sterkst plaats in de remslaap. Maar juist dan bleef de fysieke reactie in wakkere staat uit. Pas wanneer ze toon en geur buiten de remslaap hadden gehoord en geroken, werd de volgende dag duidelijk zichtbaar dat er in de slaap iets geleerd was.
De grote vraag is hoe dat kan. Komt het doordat je je dromen nu eenmaal snel vergeet? Of doordat buiten de remslaap meer informatie opgeslagen wordt in het geheugen? Overigens droom je ook buiten de rem-slaap, maar minder frequent.

De onderzoekers hebben helaas nog geen antwoord gevonden op deze vragen. Ze gaan door met hun onderzoek. ‘Nu we weten dat leren in de slaap mogelijk is, willen we uitvinden waar de grenzen liggen.’

Hier is het volledige artikel verkrijgbaar (betaald).

 

 

 

 

-
Previous postUnfinished Art - voor wie zijn kunstwerk maar niet af krijgt Next postHet Heldere Uur

3 comments

  1. Auping Royal says:

    okt 31, 2012

    Beantwoorden

    Zeer fascinerende ontdekking. De vraag is of we ook niet-zintuigelijke responses kunnen aanleren in REM-, dan wel NREM-slaap.

  2. […] in Israël leert men nieuwe vaardigheden in de slaap. […]

  3. […] allemaal begonnen met een droom, zeggen de makers. Je kunt ook nieuwe reflexen aanleren terwijl je gewoon doorslaapt, blijkt uit onderzoek. Of je prestaties verbeteren. Als sporters dromen van hun training […]

What do you think?

Name required

Website