Foto: Rozemarijn van der Steen

Als we de 24-uurs-economie moeten geloven, is rust nemen en slapen een irritante, aandachtvragende onderbreking. Maar trap er niet in! Inmiddels is bekend dat slaapgebrek de economie juist bedreigt. Dat blijkt bijvoorbeeld uit deze onderzoeken:

  • Slaapgebrek verlaagt de productiviteit drastisch. Met sloten koffie los je dat niet op. Uit onderzoek van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) bleek dat koffie zelfs averechts werkt: mensen werden er hyper van en gingen fouten maken.
  • Langetermijngeheugen functioneert minder goed bij slaapgebrek. Slaap speelt een cruciale rol bij het langetermijngeheugen. Iets nieuws leren zonder slaap lijkt praktisch onmogelijk.
  • Nieuwe dingen leren kun je slapend. We blijken niet alleen slapend informatie te verwerken, maar zelfs tijdens de slaap iets nieuws te kunnen leren. In IsraĆ«l leerden ze proefpersonen nieuwe reflexen aan, zonder dat de proefpersonen dat zelf in de gaten hadden. Dat klinkt als science fiction. We zijn benieuwd naar de praktische toepassingen.

Het wordt dus hoog tijd voor de emancipatie van de slaap: flexibele werktijden voor ochtend- en avondmensen, powernaps op kantoor en uitgeslapen werknemers zouden de economie goed doen.

Vandaag is het World Sleep Day. Welterusten!

PS: kijk hier voor meer redenen om vandaag in bed te blijven liggen, de zeven grootste slaapkamerzonden en waarom avondmensen niet lui zijn.